Qué es una impresora térmica y como funciona

Una impresora térmica es un tipo de impresora que utiliza calor para producir una imagen sobre un papel.

La impresión térmica no utiliza toner o tinta pero depende del uso de materiales térmicos para producir imágenes.

En los últimos años su uso se ha generalizado en las ventas al menor, la banca, servicios sanitarios y logística.

Como funciona una impresora térmica

Según su funcionamiento existen dos tipos de impresoras térmicas:

  1. Impresión térmica directa
  2. Impresión por transferencia térmica

En el primer caso se aplica el calor directamente al papel a imprimir, mientras que en el segundo a un material intermedio que luego se transfiere al papel.

Impresoras de impresión térmica directa

Las impresoras de impresión térmica directa calientan directamente la superficie de un papel químicamente tratado y sensible al calor. El papel se va marcando en negro a medida que el cabezal de impresión lo va calentando.

impresion termica directa

Ventajas de la impresión térmica directa

  • Produce imágenes nítidas.
  • No necesita toner o tinta ni un material intermedio.
  • Los costes de impresión son bajos debido a que a que no necesita reemplazar consumibles.
  • Permite imprimir una solo etiqueta sin generar desperdicios.
  • Son impresoras más duraderas lo que permite aplicaciones industriales.

Desventajas de la impresión térmica directa

  • El papel térmico es muy sensible al calor y la luz (fluorescente o luz directa).
  • El papel permanece químicamente activo Incluso después de haber sido impreso, por lo que para su conservación debe ser laminado para protegerlo de las condiciones ambientales.

Impresoras de transferencia térmica

En las impresoras de transferencia térmica el cabezal térmico calienta un material intermedio que se deposita posteriormente sobre el papel.

El material intermedio está sobre una cinta y ,por efecto del calor aplicado por el cabezal, se funde sobre el papel. En la impresión por transferencia térmica se producen imágenes de buena calidad y resistentes a las condiciones ambientales.

impresora transferencia termica

Ventajas de la impresión por transferencia térmica

  • Produce imágenes nítidas.
  • El material impreso es muy estable y duradero.
  • Puede imprimir sobre muchos tipos de soportes de impresión.
  • Permite imprimir una solo etiqueta sin generar desperdicios.
  • Son impresoras más duraderas lo que permite aplicaciones industriales.
  • Los cabezales son más duraderos que los de impresoras térmicas directas.

Desventajas de la impresión por transferencia térmica

  • Los costes de impresión son algo más elevados al requerir una cinta con un material intermedio.
  • La cinta de transferencia y el soporte sobre el que se imprime deben ser compatibles.

Ventajas y desventajas de la impresión térmica

Las impresoras térmicas tienen ventajas y desventajas con respecto a otros tipos de impresoras.

Ventajas de las impresoras térmicas

  • Los costes de funcionamiento son bajos porque no utilizan cartuchos de tinta o toner.
  • Tienen un tamaño pequeño, lo que permite utilizarlas sobre la marcha.
  • Ofrecen textos nítidos con elevadas velocidades de impresión.
  • Al tener menos componentes móviles son las resistentes a averías.

Desventajas de las impresoras térmicas

  • Las impresiones se pueden borrar con el tiempo.
  • Solo pueden usar un color a la vez.
  • El precio de las impresoras térmicas suele ser más elevado que el de las de tinta.

Para que se usan las impresoras térmicas

Las impresoras térmicas se utilizan en cada vez más entornos.

  • En logística y transporte para gestión de inventario, recibos, comprobantes de entrega, identificación de paquetes.
  • Para comercios, emisión de albaranes, etiquetas de precios, tarjetas de invitados, gestión de inventario.
  • En hospitales para identificación de pacientes, etiquetas de farmacia, valoración de inventarios.
  • En fábricas, para seguimiento de procesos, gestión de componentes, etiquetas de conformidad.
  • En cocinas, para gestión de caducidades, trazabilidad e identificación de alimentos.

Preguntas

¿Qué es una impresora térmica y para qué sirve?

Es una impresora que utiliza un cabezal térmico para producir imágenes. Se utilizan con frecuencia para emitir recibos e identificar envíos.

¿Qué se imprime con la impresora térmica?

Son muy utilizadas para imprimir códigos de barras para identificar paquetes, aunque también para identificar pacientes en hospitales y pulseras de huéspedes en hoteles.

¿Cuánto tiempo duran los tickets de una impresora térmica?

Almacenados en oscuridad a temperatura ambiente y con una baja humedad, las impresiones de una impresora térmica directa pueden durar 6 años.

Este tiempo se acorta si el lugar de almacenaje es cálido y húmedo o le llega radiación ultravioleta.

¿Qué tipo de papel usan las impresoras térmicas?

Las impresoras térmicas de impresión directa utilizan papel térmico, que es un tipo de papel que cambia de color cuando se le aplica calor. Este tipo de papel se fabrica utilizando tintas y reveladores sensibles al calor.

¿Cómo usar una impresora térmica?

Las impresoras térmicas suelen utilizarse con un programa específico para imprimir recibos o etiquetas,

¿Qué es una impresora térmica portátil?

Es una impresora térmica que no necesita conexión a cables y dispone de una batería que le permite funcionar sin necesidad de estar conectada a la corriente.

¿Qué es mejor la impresión matricial o térmica?

Las impresoras térmicas son más pequeñas que las matriciales. Aparte de ello son más rápidas, pudiendo imprimir 47 líneas por segundo. Por contra, las impresiones duran menos con lo que son preferibles las matriciales para documentos contables.

Bibliografía

What is a Thermal Printer and How Does it Work?

WHAT IS THE DIFFERENCE BETWEEN DIRECT THERMAL AND THERMAL TRANSFER PRINTING?

WHAT IS A THERMAL PRINTER?

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